Chimay – ville princière

Posté par tchiotbiloute59 le 15 mars 2019

Chimay se situe au sud de la Province du Hainaut, en Wallonie, sur la bande calcaire La Calestienne. La ville est traversée par l’Eau Blanche, qui prend sa source sur la commune, comme l’Oise, à quelques kilomètres au sud de la ville. En 1486, le comté de Chimay est érigé en Principauté par Maximilien d’Autriche en faveur de Charles de Croÿ, futur parrain de Charles Quint.

L’incontournable : le Château de Chimay

Dominant la vallée de l’Eau Blanche, le château de Chimay serait une construction médiévale dont l’origine ancienne n’a pu être déterminée avec précision. En effet, celui-ci aurait, suivant certaines chroniques anciennes, été construit vers l’an 1000, au même emplacement qu’un donjon autour duquel plusieurs tours et une enceinte auraient été élevées au cours des XIIIe et XIVe siècles. Au cours du XVIIe siècle, les armées de Don Juan d’Autriche et de Turenne assiégèrent tour à tour le château et y perpétrèrent d’importantes destructions.

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Au XIXe siècle, le prince François Joseph de Riquet de Caraman, fit exécuter les travaux nécessaires pour réparer les nombreuses dégradations commises au cours des siècles précédents. Quant à madame Tallien, c’est elle qui fit construire le petit théâtre qui porte son nom. Il eut encore à subir l’incendie de 1935 au cours duquel il fut à nouveau gravement endommagé. Les restaurations qui y furent entreprises lui ont rendu son aspect Renaissance. Le petit théâtre de 220 places construit en 1863 et remplace le théâtre aménagé au début du même siècle. Il est une réplique miniature de celui du château de Fontainebleau. Il a servi de décor au film « Le maître de musique ». La chapelle a conservé de 1449 à 1452 le Saint-suaire se trouvant actuellement à Turin.
Il est toujours la demeure de la famille princière de Chimay et se visite. (source : http://www.ville-de-chimay.be/)
Plus d’infos : https://chateaudechimay.be

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Dans la rue du Château, le porche ouvre sur la Grand’Place

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Le coeur de la ville : la Grand’Place

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Au centre de la Grand’Place se situe la Fontaine des Princes, du sculpteur Geefs, offerte en 1852 par le prince Joseph pour remplacer une ancienne fontaine endommagée.
Ce monument est de style néogothique de 10 m de haut avec quatre fontaines à la base et quatre statues de Pierre-Paul Riquet, créateur du canal du Midi et ancêtre des Princes de Chimay, Thérésa Cabarrus, épouse du 15e prince de Chimay, Philippe-Gabriel-Maurice d’Alsace-Hénin-Liétard, 14e prince de Chimay, et François-Joseph-Philippe, 15e prince de Chimay. Au sommet, une statuette personnifie la ville, appuyée sur un écu avec les armes de Chimay et des Caraman.

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Le monument remarquable : la Collégiale Saints Pierre et Paul

Son architecture est très proche de la Collégiale d’Avesnes-sur-Helpe et nous rappelle que le Hainaut franco-belge ne faisait autrefois qu’un…
La collégiale Saints Pierre et Paul est bâtie en pierre bleue. Son chœur, partie la plus ancienne, date de 1250. Son clocher bulbeux, datant de 1732, possède un carillon de 26 cloches.

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Elle abrite le mausolée en marbre noir orné d’un gisant d’albâtre du premier Prince de Chimay (Charles de Croy) mort en 1527 ainsi qu’une croix gothique ornée d’un Christ en bois polychrome du XVIème siècle.

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L’insolite : les Grands Escaliers

A l’arrière de la Collégiale, sur la Place du Chapitre, démarre les Grands Escaliers qui font la liaison entre la Ville Haute et la Ville Basse. On est peut-être dans le « Plat Pays » mais Chimay se situe au commencement de l’Ardenne. ;)

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La Ville Basse possède encore sa structure médiévale.

La Fontaine Sainte-Prisce.

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Le lavoir de la Basse Ville, datant de 1622 et sa légende des 7 sauts. Selon cette légende, des soldats voulu envahir la ville princière en passant par le tuyau de vidange du lavoir. Soldats qui seront assomés par les lavandières de la ville.

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La Maison des Loupards, du nom de la fanfare chimacienne qui a occupé ce lieu. L’immeuble est classé. C’était autrefois un four à pain. puis une étable. C’est aujourd’hui un restaurant : http://loriginalchimay.be/

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Chimay (Province du Hainaut – Wallonie)

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